Posts Tagged ‘reizen’

IJskoude douche

06/09/2012

Boekrecensie – Reizen zonder John

De Nederlandse schrijver en journalist Geert Mak, bekroond omwille van zijn “belangrijke en originele bijdrage aan de geschiedschrijving”, komt morgenavond zijn nieuwste boek voorstellen in De Vooruit in Gent. Reizen zonder John heet zijn meest recente turf: een levendig beschreven roadtrip door Amerika, waarbij Mak dezelfde route volgt als de Amerikaanse schrijver John Steinbeck begin jaren ’60 voor zijn Reizen met Charley.

In die jaren vol optimisme, hoop en aantrekkende welvaart (denk aan de opkomst van huishoudapparaten, prefabwoningen en een betaalbare auto voor elk gezin) die ontstonden na de schaarste tijdens WOII reed Steinbeck samen met zijn trouwe metgezel, de Franse poedel Charley, door zijn geboorteland om na te gaan wat er de laatste decennia zoal was veranderd. Mak onderneemt dezelfde zoektocht door het hedendaagse Amerika, met als prangende hamvraag: “Wat is de afgelopen halve eeuw veranderd in Amerika?”.

Wat hij aantreft is een land in een diepe identiteitscrisis. De Amerikaanse samenleving, eens gebouwd op de great American Dream, ziet die droom nu uit elkaar spatten. Bijna de helft van de federale overheidsuitgaven gaat naar defensie en oorlogvoering terwijl publieke voorzieningen zoals scholen, het elektriciteitsnetwerk en het openbaar vervoer in lamentabele staat zijn, de gezondheidszorg enkel is weggelegd voor de mighty few en het doorsnee gezin zijn hele leven gebukt gaat onder enorme schulden. De bijhorende frustraties en miserie zorgen voor een vlucht in een bijna Middeleeuws gedweep met religie en allerlei wereldvreemde, populistische ideeën. De polarisering tussen progressief en conservatief Amerika wordt steeds extremer en de media spelen hier gretig op in (denk aan de oerconservatieve “nieuwszender” Fox, een regelrechte aanfluiting van objectieve, neutrale verslaggeving).

Aan de andere kant staat Amerika een pak verder dan Europa als het gaat om immigratiebeleid: immigranten zijn er veel meer geïntegreerd dan hier. Quote van Mak: “Elk jaar stromen 1 miljoen nieuwe immigranten het land binnen, waardoor de VS jong blijven. In 2050 zal de gemiddelde leeftijd 35 jaar zijn, tegenover 53 in Europa. Anders dan Europa blijven de VS erin slagen om van al die nieuwkomers in één, twee generaties echte Amerikanen te maken. Dat doen ze door een grote immigratiedeal: de overheid steekt al haar energie in de integratie van nieuwkomers, op voorwaarde dat die laatsten ook al hun energie in hun nieuwe thuisland stoppen. In Europa is die wederkerige relatie onbestaand. Landen die zich verzetten tegen immigratie blokkeren simpelweg hun toegang tot de wereld. Neem bijvoorbeeld de link tussen Silicon Valley, de vele Amerikanen van Aziatische oorsprong die er werken en de groeilanden in het Oosten. Bovendien is er nog een neveneffect van de immigratie dat Amerika nog veel ingrijpender zal veranderen. De meerderheid van de baby’s die vandaag in de VS worden geboren, zijn niet langer blank. Obama is dus nog maar het begin van dat nieuwe gezicht van Amerika. Europa onderschat de gevolgen van dat demografische kantelpunt.”

Amerika is dringend toe aan een realitycheck, maar ook het Oude Continent staat een ijskoude douche te wachten.  © RC

Waar? De Vooruit (Theaterzaal) – Gent

Wanneer? vrijdag 7 september 2012 om 20:00u

>>Koop Reizen zonder John – Geert Mak
>>Koop Reizen met Charley – John Steinbeck

Advertenties

Things we do not like # 2

16/02/2012

Instappen op een overvolle reisbus richting Frankrijk en enkel nog plaats vinden naast een hopeloos zwaarlijvige man van middelbare leeftijd. Die het zich meteen na vertrek comfortabel maakt door schoenen en andere belemmerende kledingstukken uit te trekken, daarmee een giftige walm verspreidend waarvan de voltallige bus tranen in de ogen krijgt, om vervolgens 8 uur onafgebroken te liggen snurken en kwijlen als een bejaarde hond.
Laat dergelijk volk meereizen met het veetransport, denk ik dan.

Hurk!

16/08/2011

Al wie ooit op bezoek is geweest bij onze zuiderburen heeft er ongetwijfeld (met iets tussen gêne, ontzetting en ongeloof) kunnen vaststellen dat ze er des coutumes assez particulières op nahouden als het aankomt op één van de meer primaire behoeften. Onderstaande gebruiksaanwijzing kan alvast een eerste leidraad zijn bij uw volgende aanvaring met een Frans toilet. Bron: Het hurktoilet.

Gebruiksaanwijzing Franse wc

1. Doe de deur dicht en zoek een droge plek om je rol wc-papier neer te leggen. Tip van een bezoeker: doe een koordje door de wc-rol en hang het geheel om je nek. Desnoods leg je de wc-rol na stap twee in je onderbroek.
2. Laat de kleding zo ver zakken dat vrij is wat vrij moet zijn, maar hou de kleding zo hoog mogelijk aan je benen. Voor het geval je een lange broek of rok draagt, sla de onderkant daarvan een paar slagen om. De vloer van een hurktoilet wil al eens vuil en nat zijn…
3. Neem plaats op het toilet, met je gezicht naar de deur (dames voor de kleine boodschap vermoedelijk handiger met de rug naar de deur). Op het toilet zijn een paar verhogingen aangebracht, waarop je je voeten dient te plaatsen.
4. Hurk! Dat wil zeggen: knieën en bovenlijf naar voren en het achterwerk, juist, naar achteren. Vaak zijn er aan de zijwanden beugels, die je vast kunt grijpen om je evenwicht te bewaren.
5. Alleen voor de heren onder ons: gebruik een hand om je jongeheer te richten. Dit is niet de plaats om stoer te doen over dit onderdeel. In spoorwegtermen gesproken: er kan nog een straal komen en die zie je liever niet op je schoenen of je broek terecht komen.
6. Doe wat je moet doen.
7. Breng je kleding weer in orde en neem eventueel de tijd om die verwrongen grimas van je gezicht te laten verdwijnen.
8. Trek nu nog niet door. Vaak spoelen hurktoiletten een veel groter stuk schoon (nu ja, schoon, de grond wordt in elk geval nat), met het risico dat je alsnog natte voeten oploopt. Doe dus eerst de deur open en trek door terwijl je naar buiten stapt.

Een koffer vol coke

03/08/2010

Heb je je collega’s één voor één in groot verlof zien vertrekken, maar moet je zelf nog even wachten voor je eindelijk ook op reis kan? Niet getreurd! Dan heb je tijd genoeg om de nodige accessoires aan te schaffen die je reis net dat ietsje leuker maken!

The great sleeping Bear – prijs ongekend, via Eiko Ishizawa
Knusse slaapzak die alle gevaar op een veilige afstand houdt (met uitzondering van bronstige beren).

Brainy – 15,75 euro via Atypik
Badmuts voor zwemmers met hersenen.

Bright on Time – 9 euro via Modcloth
Sleutelhanger met lcd-schermpje waarop uur en datum af te lezen zijn.

Lambie – 7,5 euro en 12,5 euro via Bath and Body Works
Slaapmasker en bijhorende pantoffels voor onschuldige schaapjes.

Din-ink – prijs ongekend, via Design Boom
Voor de praktische kampeerder: Bic balpenbestek, winnaar van de internationale designwedstrijd Dining in 2015.

Kutusita Nyanko Jewelry Pouch – 17,5 euro via Modcloth
Zakje om je juwelen veilig op te bergen. Openklapbaar, met aparte haakjes om oorringen aan te bevestigen en een afgesloten onderdeel voor ringen en halskettingen.

Swiss Army knife USB – 89 euro via Knifecenter
Zwitsers zakmes met mes, vijl, schaar, lampje en USB-stick.

Originele trolleystickers – 11 euro via The Cheeky
Wie durft hiermee de luchthavencontrole door?

Koffer vol coke

Geknevelde airhostess

Koffer vol geld

Instantpoeder voor rode wijn – 3,95 euro via Trek ’n Eat

Unpackman – prijs ongekend, via Psycho Studio
Sleutelhanger voor de retronerd, met flesopener in de vorm van Pacman.

Forest For The Trees – 4,5 euro via Gama-Go
Waterdichte toiletzak met hertjes.

Dirty Bird – 4,5 euro via Gama-Go
Bagagelabel om je naam en adres op te schrijven.

Animal Planet Bags – 7,5 euro via Envirosax
Milieuvriendelijke en superhandige opvouwtassen met dierenprint.

Shake Me egg shaker – prijs ongekend, via Solutions
Schudbeker om een omelet te maken zonder potten of bestek vuil te maken.