Posts Tagged ‘IJsland’

Soundtrack voor een sprookje

22/02/2011

Hieronder twee nummers uit de debuut-EP “Theater Island” van Sóley Stefánsdóttir, een 23-jarige muzikante uit Reykjavik. Typisch IJslandse muziek: ingetogen, ontwapenend, onwerkelijk. Het lijkt wel de soundtrack voor een sprookje.

Gebroken vogeltjes

22/06/2010

IJle, zweverige stemmen, haperende elektronische ritmes en onconventionele instrumenten zoals een zingende zaag, accordeons, ukeleles en speelgoedmicrofoontjes. Dat kan je verwachten van de experimentele IJslandse band Múm.

Net als veel andere IJslandse muzikanten maakt Múm zeer desolate muziek die bijna uit een andere wereld lijkt te komen. Niet verwonderlijk als je opgroeit op een eiland dat vooral uit gletsjers en lege, open vlaktes bestaat en amper 300.000 inwoners telt. De nummers van Múm weerspiegelen de IJslandse roots van de bandleden: niet enkel zijn de titels en teksten vaak in het IJslands, ook voor hun samples maken ze vaak gebruik van lokale natuurgeluiden. Maar vergis je niet: naast hun respect voor de IJslandse tradities en geschiedenis, vinden de leden van Múm het even belangrijk om vooruit te blikken. Ze gaan op een zeer creatieve manier om met muziek en proberen constant nieuwe dingen uit, waardoor ze moeilijk in een bestaand genre onder te brengen zijn.

Onderwatermuziek

Om hun muziek zo origineel en fris mogelijk te houden, nemen ze elk album op een andere plaats op en experimenteren ze er gretig op los tijdens live performances. Zo maakten ze enkele jaren geleden een paar nummers, onder andere “Faraway Swimming Pool”, speciaal voor een luistersessie onder water. Voor de performance kochten ze een batterij Amerikaanse militaire onderwaterspeakers, die ze in een openbaar zwembad in Reykjavik installeerden. De fans konden dus niet anders dan hun badpak aantrekken en een duik nemen in het lokale zwembad om van de onderwatermuziek te kunnen genieten. Daarover zegt stichtend bandlid Örvar Smarason: “Music sounds differently in the water. It doesn’t have a lot of bass, but it is very clear. If you swim away from the speaker, the sound is just as strong as if you’re close to it. We tried to capture that feeling on the album, making frequencies that are extremely shimmering, just like in the water.”.

Hun niet te stillen honger naar vernieuwing wordt ook duidelijk als je de bezetting van de groep bekijkt: Múm begon aanvankelijk als duo, waarna de groep ettelijke keren uitbreidde en weer inkromp. Daardoor traden in de afgelopen 13 jaar bijna 20 bandleden aan en af, wat van Múm een levend organisme maakt dat constant blijft evolueren.

Múm – Ballad Of The Broken Birdie

Geniale videoclip bij het nummer “They Made Frogs Smoke ‘Til They Exploded”

Hallelujah!

06/05/2010

Al eeuwenlang proberen religieuze leiders hun volgelingen te imponeren met speciale bouwwerken die, afhankelijk van de religie, tot de nok toe gevuld zijn met allerlei exuberante decoraties (katholicisme) ofwel juist uitmunten in soberheid (protestantisme). De invulling van het begrip “kerk” is, afhankelijk van locatie en cultuur, zeer uiteenlopend. De kerken hieronder hebben alvast 1 ding gemeen: ze zijn op zijn minst “vreemd” te noemen. Van de vliegende schotel in Helsinki tot de macabere knekelkerk in Tsjechië: aanschouw de 10 meest bizarre kerken die je ooit hebt gezien. Een mens zou van minder in hemel en hel gaan geloven!

1. Borgund staafkerk, Lærdal, Noorwegen

Deze spookachtige kerk in het Noorse binnenland lijkt zo uit een duister sprookje weggelopen. De buitenkant is volledig uit hout, het interieur is griezelig donker.

Borgund - Borgund stave church

2. Temppeliaukio Kirkko (“Rotskerk”), Helsinki

Waarom moeilijk doen als het ook gemakkelijk kan? Dat moeten de Finnen in 1969 gedacht hebben toen ze plannen hadden voor een nieuwe kerk in Helsinki. Waarna ze met explosieven een gat in een rotsheuvel bliezen en de ontstane opening eenvoudigweg afdekten met een koepel van glas en koper. Tadaaa: de Temppeliaukio-kerk! De wanden van de kerk bestaan nog steeds uit onafgewerkte rotsen en aan de buitenkant ziet het affaire eruit als een UFO die in een woonwijk is geland.

3. Basiliuskathedraal, Moskou, Rusland
Je waant je misschien in De Efteling of Disneyland, maar neen hoor: deze verzameling lolly’s is een orthodoxe kerk op het Rode Plein in Moskou.

4. Harajuku, Tokio, Japan
Van het ene uiterse in het andere: na de Russische kitsch, het strakke minimalisme van deze hypermoderne kerk in Tokyo. De vorm van het plafond is speciaal ontworpen om geluid een echo van 2 seconden te geven, wat een unieke luisterervaring zou opleveren bij het spelen van muziek.

5. Het Ossuarium van Sedlec, Kutná Hora, Tsjechië

Deze macabere kapel is gedecoreerd met behulp van zo’n 40 000 menselijke skeletten, één voor één uit elkaar gehaald en vervolgens weer in elkaar gepuzzeld in een iets artistiekere vorm. De kapel ligt naast een oude begraafplaats die in de 14de eeuw diende om de duizenden slachtoffers van de Zwarte Dood te bergen. Enkele eeuwen later kreeg iemand de opdracht om grote schoonmaak te houden en de stapels beenderen wat te “reorganiseren”. De man in kwestie heeft zich duidelijk eens goed laten gaan. Wat dacht je bijvoorbeeld van deze grote kroonluchter, gemaakt uit menselijke schedels en beenderen?

klik op foto om te vergroten

6. Chapel of the Holy Cross, Arizona, USA
Gebouwd in 1956 naar een ontwerp van Marguerite Brunswig Staude, een leerlinge van Frank Lloyd Wright. De rotswoestijn van Arizona is in elk geval een betoverende omgeving.

7. Hallgrímur, Reykjavík, IJsland
De imposante kerk van Hallgrímur lijkt uit de verte op een gigantische orgel. Het gebouw is 74,5 m hoog en het duurde maar liefst 38 jaar om hem volledig af te werken.

Hallgrimur-Reykjavik

8. Bruder Klaus kapel, Mechernich, Duitsland
Aan de buitenkant niet meer dan een kaal betonblok, maar aan de binnenkant sta je oog in oog met een betoverende sterrenhemel. Deze betonnen kerk staat in het Duitse Mechernich.

9. Divine Mercy Shrine, Filippijnen
Deze enorme taart met een cartoonachtige Jezus erop is misschien wat over the top, maar soit. De liefhebbers van protserige toestanden kunnen er in elk geval hun hartje aan ophalen. De kerk kan je betreden via de twee enorme stralen, die je recht naar het hart van Christus leiden. Ahem…

Divine Mercy Shrine phillippines

10. Bet Ghiorghis, Lalibela, Ethiopia
Bet Ghiorghis of “Het huis van Sint-Joris” is één van de 12 rotskerken van Lalibela die samen worden beschouwd als het achtste wereldwonder. De kruisvormige kerk is in zijn geheel uitgehakt uit het omringende gesteente, tot 12 m diepte. Het dak is versierd met drie in elkaar passende Griekse kruisen. De kerk is te bereiken via een deels ondergrondse gang die buiten het terrein van de kerk begint. Ook de andere elf kerken zijn onderling verbonden door onderaardse gangen.