Uncondition yourself


“I think human beings are entirely creatures of habit. Young children are born with no habit loops. They’re essentially born as blank slates. Then they habituate themselves to things and they learn patterns and they get conditioned and they use that to get through everyday life. Habits are good. Habits can allow you to background process certain things so that your neocortex, your frontal lobe, stays available to solve brand new problems.

We also unconsciously pick up habits in the background and we keep them for decades. We may not realize that they’re bad for us until we’re ready to move on them. To some extent, our attitude in life, our mood, our happiness levels, depression levels, these are also habits. Do we judge people? How often do we eat? What kind of food do we eat? Do we walk or do we sit? Do we move? Do we exercise? Do we read? These are habits as well.

You absolutely need habits to function. You cannot solve every problem in life as if it is the first time it’s thrown at you. What we do is we accumulate all these habits. We put them in the bundle of identity, ego, ourselves, and then we get attached to that. I’m Shane. This is the way I am. I’m Naval. This is the way I am. It’s really important to be able to uncondition yourself, to be able to take your habits apart and say, “Oh, okay, that’s a habit that I probably picked up from when I was a toddler and I was trying to get my parents attention. Now I’ve just reinforced it and reinforced it and reinforced it and I call it a part of my identity. Is it serving me anymore? Is it making me happier? Is it making me healthier? Is it making me accomplish whatever I want to set out to accomplish right now?”

In fact, I would argue, I’m less habitual than most people. I don’t like to structure my day. To the extent that I do have habits, I’m trying to make them more deliberate rather than accidents of history.”

Bovenstaand fragment komt uit een uiterst interessant interview tussen Shane Parrish en Naval Ravikant op Farnam Street Blog. Het volledige transcript van het interview vind je hier en hier kan je het interview beluisteren via podcast.


It’s just a cigarette


He’s still got it, the old booger


Blackstar van David Bowie. De eerste single van zijn gelijknamige nieuwe plaat die uitkomt op 8 januari 2016, zijn 69ste verjaardag. Terwijl de meeste van zijn leeftijdgenoten nog slechts flauwe afkooksels van hun vroegere zelf zijn, blijft Bowie intrigeren. Some people age in style.

Still rapping, slapping kittens and grabbing my crotch


Mark Ronson, hij doet het toch maar weer. Eerder met Amy Winehouse en Boy George, deze keer met rapper Mystikal. Het meest funky nummer dat wij in járen gehoord hebben. Hell yeah motherfucker!

P.S.: Er werd ook een amusante videoclip bij dit nummer gemaakt, maar aangezien de politiek correcte klojo’s van Vevo blijkbaar in hun broek schijten zodra ze het woordje motherfucker horen, weigeren wij om het filmpje toe te voegen. De nieuwsgierigen kunnen hier terecht.

If you wanna be rich. You got to be a bitch.


Twee nummertjes uit de oude doos: White Horse (1983) en Baker Man (1989) van Laid Back.

Voodoo music, ‘cause we put you in a trance



Voor de liefhebbers van blues in al zijn gedaanten: vanavond komt Otis Taylor naar de Gentse Handelsbeurs. Zelf omschrijft hij zijn muziek als “trance blues” of “voodoo music” door het sterk repetitieve, mantra-achtige karakter van veel van zijn nummers. En alsof zijn prachtige doorleefde stem nog niet volstaat, bespeelt dit muzikale raspaard ook verschillende instrumenten, waaronder banjo, mandoline, gitaar en mondharmonica. En alles op zijn dooie gemak, alsof het niets inhoudt. Vanavond brengt hij een ode aan ons aller Jimi Hendrix, dat andere gitaarwonder. Met veel plezier, maar laat ons hopen dat hij toch ook een paar van zijn eigen nummers speelt. Dit zijn voorlopig onze 3 Otis-favorieten:

Went to Hermes – Below the Fold (2005)

Rosa Rosa – Truth Is Not Fiction (2003)

Three Stripes on a Cadillac – Respect the Dead (2002)

Wandelen door Gent – My dreams are nightmares



Photo © RC

Wandelen door Gent – A ship is safe in harbor, but that’s not what ships are for.


Gent visserij valavond

Photo © RC

“You have enemies? Good. That means you’ve stood up for something, sometime in your life.”


winston churchill hell

Op 24 januari was de legendarische Britse staatsman Winston Churchill 50 jaar dood. Een intelligente en belezen man die absoluut niet verlegen zat om een confronterende uitspraak meer of minder. Churchill was eerste minister van het Verenigd Koninkrijk in volle WOII en later opnieuw, tussen 1951 en 1955. Zijn belangrijkste verwezenlijking was echter de grote rol die hij speelde in de ondergang van Hitler en het nazisme. Alsof dit op zich nog niet genoeg was, slaagde hij er in 1953 in om de Nobelprijs Literatuur in de wacht te slepen omwille van “his mastery of historical and biographical description as well as for brilliant oratory in defending exalted human values”. Wie onderstaande quotes erop naleest, zal de uitreikers van de prijs enkel gelijk kunnen geven als ze hem prijzen om zijn briljante retoriek. Een strijdlustig karakter met kloten aan zijn lijf en zijn hart op de juiste plaats. Liepen er maar meer van dat soort politici rond, de politiek zou er ongetwijfeld heel anders uitzien.

  1. “To build may have to be the slow and laborious task of years. To destroy can be the thoughtless act of a single day.”
  2. “I may be drunk, Miss, but in the morning I will be sober and you will still be ugly.”
  3. “In war, resolution; in defeat, defiance; in victory, magnanimity.”
  4. “Success is not final, failure is not fatal: it is the courage to continue that counts.”
  5. “To improve is to change; to be perfect is to change often.”
  6. Lady Astor: “Winston, if I were your wife I’d put poison in your coffee.”  –  Winston Churchill: “Nancy, if I were your husband I’d drink it.”
  1. “Courage is the first of human qualities because it is the quality that guarantees all the others.”
  2. “Success consists of going from failure to failure without loss of enthusiasm.”
  3. “Nothing in life is so exhilarating as to be shot at without result.”
  4. “If you will not fight for right when you can easily win without blood shed; if you will not fight when your victory is sure and not too costly; you may come to the moment when you will have to fight with all the odds against you and only a precarious chance of survival. There may even be a worse case. You may have to fight when there is no hope of victory, because it is better to perish than to live as slaves.”
  5. “This is no time for ease and comfort. It is time to dare and endure.”
  6. “If you have an important point to make, don’t try to be subtle or clever. Use a pile driver. Hit the point once. Then come back and hit it again. Then hit it a third time-a tremendous whack.”
  7. “Character may be manifested in the great moments, but it is made in the small ones.”
  8. “Men occasionally stumble over the truth, but most of them pick themselves up and hurry off as if nothing has happened.”
  9. “An appeaser is one who feeds a crocodile—hoping it will eat him last.”
  10. When the eagles are silent, the parrots begin to jabber.”
  11. “If you are going through hell, keep going.”
  12. “Some see private enterprise as a predatory target to be shot, others as a cow to be milked, but few are those who see it as a sturdy horse pulling the wagon.”
  13. “You have enemies? Good. That means you’ve stood up for something, sometime in your life.”
  14. “I would say to the House, as I said to those who have joined this government: I have nothing to offer but blood, toil, tears and sweat.”
  15. “If you have ten thousand regulations you destroy all respect for the law.”
  16. “We (The British) have not journeyed across the centuries, across the oceans, across the mountains, across the prairies, because we are made of sugar candy.”
  17. “You ask, What is our policy? I will say; ‘It is to wage war, by sea, land and air, with all our might and with all the strength that God can give us: to wage war against a monstrous tyranny, never surpassed in the dark lamentable catalogue of human crime. That is our policy.’ You ask, What is our aim? I can answer with one word: Victory—victory at all costs, victory in spite of all terror, victory however long and hard the road may be; for without victory there is no survival.”
  18. “Hitler knows that he will have to break us in this island or lose the war. If we can stand up to him, all Europe may be free and life of the world may move forward into broad, sunlit uplands. But if we fall, then the whole world, including the United States, including all that we have known and cared for, will sink into the abyss of a new Dark Age made more sinister, and perhaps more protracted, by the lights of perverted science. Let us therefore brace ourselves to our duties, and so bear ourselves that, if the British Empire and its Commonwealth lasts for a thousand years, men will still say, ‘This was their finest hour!’”
  19. “Never give in–never, never, never, never, in nothing great or small, large or petty, never give in except to convictions of honour and good sense. Never yield to force; never yield to the apparently overwhelming might of the enemy.”

Wandelen door Gent – The sunlight factory


Gent - Scheldekaai

Photo © RC

Wandelen door Gent – Birdie



Photo © RC

She’s a truck drivin’ piledrivin’ mean mothertrucker of a girl


Hoera, wij hebben een nieuwe favoriet!

“She’s the lady
With the action if you think you’ve got the nerve
To put your money where your mouth is
And find out what she can serve
She’s a lady
With the answers that can teach you about the world
She’s a truck drivin’ piledrivin’ mean mothertrucker of a girl”

Artiest: Dennis the Fox
Nummer: Piledriver
Album: Mother Trucker

Het album zou verschenen zijn in 1975, maar het nummer klinkt eerder als de jaren 60.

Wandelen door Gent – Cycling through rainbows



Photo © RC

The strange doubleness of our brains


In haar boek Are You an Illusion? stelt de Britse filosofe Mary Midgley zich vragen bij de overdreven aandacht die we in het Westen schenken aan exacte wetenschappen en vooral bij de neiging van hedendaagse wetenschappers om de menselijke psychologie steeds meer te beperken tot pure chemie en fysica.

Over het gedweep met fysica als enige “juiste” manier om zaken te verklaren zegt ze het volgende:

“Why does this one kind of thought have this special status? Wolpert writes as if all other organized human thinking – all the arts & crafts, history, poetry, geography, musicology, linguistics, logic and the rest of it – did not exist. These disciplined ways of thinking are, however, what has enabled the human race to deal with the fearful range of problems that has confronted it during countless aeons, problems quite unlike the highly abstract ones that are railed off for physics and certainly no less important.”

Het probleem van innerlijke conflicten en het verschil tussen onze linker- en rechterhersenhelft weet ze ook mooi samen te vatten:

“This is important because these inner conflicts are, of course, a crucial aspect of our lives. They always make it hard to consider the self as, indeed, a single whole. Yet this wholeness – this ‘integration of the personality’ as Jung called it – is essential to all our thinking, including our ordinary personal lives. We do not have the option of really turning into pairs of separate people. Nor, of course, do we have a complete, organized unity, as a simple machine might. But we each have within us an ongoing unifying enterprise, a more-or-less workable inner polity. We are often busy in reconciling its endemic conflicts. And there are various aspects of our lives that do make us feel divided. We should perhaps look here at one more of these oddities : the strange doubleness of our brains.”

Een interessante boekbespreking vind je op de site van de Financial Times.

Berlinde De Bruyckere II


Een tweede reeks foto’s van de tentoonstelling van Berlinde De Bruyckere in het SMAK.
















Photos © RC

Berlinde De Bruyckere I



Dat de werken van Berlinde De Bruyckere zeer lijfelijk en tactiel zijn merk je meteen als je foto’s van haar werk ziet. Maar niets kan een “live-ervaring” evenaren, dat wordt duidelijk als je een tentoonstelling van haar bezoekt. Berlinde werkt met verschillende materialen zoals hout, was en wol, wat een enorme rijkdom aan kleurschakeringen, geuren en texturen geeft. Daardoor moet je als bezoeker constant de neiging onderdrukken om de werken aan te raken, een neiging die snel en vakkundig de kop wordt ingedrukt door de aanwezigheid van enkele sehr gründliche suppoosten die in de verschillende zalen de wacht houden. En terecht natuurlijk, want mocht iedereen zijn gang gaan bleef er na enkele maanden niets meer over van de sculpturen.

De werken die momenteel in het SMAK te bewonderen zijn, zijn bijna allemaal vervormde, verwrongen en verwonde lichamen die zowel menselijk, dierlijk als plantaardig zijn. De bloedende en gekneusde handen, voeten en rompen maar ook takken, geweien, tentakels en paardenlijven zouden een zeer grimmige indruk geven, ware het niet dat deze broze wezens en ledematen op verschillende plaatsen teder zijn ingepakt en gestut met kussens, dekens en stukjes uitgerafeld textiel. Kwetsbaarheid en lijden maar ook verzorging en troost vormen de kern van haar werk. Daarnaast hangt er ook een selectie schetsen, tekeningen en aquarellen die allemaal in dezelfde sfeer baden. De sculpturen laten echter de grootste indruk achter. Lang geleden dat wij zo’n indrukwekkende tentoonstelling hebben gezien. Nog tot 15 februari in het SMAK in Gent.

Hieronder alvast een eerste reeks foto’s.















Photos © RC.

Campo Santo II












All photos © RC.

Into this world we’re thrown. Like a dog without a bone.


Jim Morrison

8 december 1943. De dag waarop James Douglas (Jim) Morrison voor de eerste keer zijn keel wagenwijd openzette. Hij zou het later nog meermaals doen als frontman van The Doors, tot groot genoegen van zijn steeds groter wordende aanhang. Amper 27 jaar liet hij zijn poëtisch licht schijnen over zijn minder begaafde leeftijdsgenoten, maar hij liet daarbij meer memorabels na dan velen die hem in leeftijd ver overtroffen. Naar verluidt verslond hij literatuur en dat merk je aan zijn quotes en songteksten. Hieronder een paar persoonlijke favorieten ter nagedachtenis van één van de meest charismatische zangers ooit.

“People are afraid of themselves, of their own reality; their feelings most of all. People talk about how great love is, but that’s bullshit. Love hurts. Feelings are disturbing. People are taught that pain is evil and dangerous. How can they deal with love if they’re afraid to feel? Pain is meant to wake us up. People try to hide their pain. But they’re wrong. Pain is something to carry, like a radio. You feel your strength in the experience of pain. It’s all in how you carry it. That’s what matters. Pain is a feeling. Your feelings are a part of you. Your own reality. If you feel ashamed of them, and hide them, you’re letting society destroy your reality. You should stand up for your right to feel your pain.”

“Expose yourself to your deepest fear; after that, fear has no power, and the fear of freedom shrinks and vanishes. You are free.”

“A friend is someone who gives you total freedom to be yourself-and especially to feel, or not feel. Whatever you happen to be feeling at any moment is fine with them. That’s what real love amounts to – letting a person be what he really is. Most people love you for who you pretend to be. To keep their love, you keep pretending – performing. You get to love your pretence. It’s true, we’re locked in an image, an act – and the sad thing is, people get so used to their image, they grow attached to their masks. They love their chains. They forget all about who they really are. And if you try to remind them, they hate you for it, they feel like you’re trying to steal their most precious possession.”

“I think of myself as an intelligent, sensitive human being with the soul of a clown which always forces me to blow it at the most important moments.”

“I like people who shake other people up and make them feel uncomfortable.”

“When others demand that we become the people they want us to be, they force us to destroy the person we really are. It’s a subtle kind of murder … the most loving parents and relatives commit this murder with smiles on their faces.”

“I think the highest and lowest points are the important ones. Anything else is just… in between.”

“I’ve noticed that when people are joking they’re usually dead serious, and when they’re serious, they’re usually pretty funny.”

“Listen, real poetry doesn’t say anything; it just ticks off the possibilities. Opens all doors. You can walk through anyone that suits you.”

“There are no laws, there are no rules, just grab your friend and love him.”

“I am troubled, immeasurably
by your eyes.
I am struck by the feather
of your soft reply.
The sound of glass
speaks quick, disdain
and conceals
what your eyes fight
to explain.”

“People fear death even more than pain. It’s strange that they fear death. Life hurts a lot more than death. At the point of death, the pain is over.”

“We fear violence less than our own feelings. Personal, private, solitary pain is more terrifying than what anyone else can inflict.”

“Blake said that the body was the soul’s prison unless the five senses are fully developed and open. He considered the senses the ‘windows of the soul.’ When sex involves all the senses intensely, it can be like a mystical experience.”

“There’s nothing wrong with being a large mammal.”

“Welcome to the Soft Parade
All our lives we sweat and save,
Building for a shallow grave”

“I see myself as a huge fiery comet, a shooting star. Everyone stops, points up and gasps “Oh look at that!” Then- whoosh, and I’m gone… and they’ll never see anything like it ever again… and they won’t be able to forget me- ever.”

En inderdaad, zo snel zal hij niet vergeten worden.

Campo Santo I


Druilerig winterweer heeft 1 groot voordeel: grafzerken worden meteen een pak fotogenieker. Foto’s getrokken op het prachtige kerkhof Campo Santo te Gent.











All photos © RC.

Go to Heaven for the climate, Hell for the company.



Vandaag is het precies 179 jaar geleden dat de Amerikaanse schrijver Mark Twain (1835 – 1910) geboren werd. Enkele quotes van deze schrandere geest:

“Laws control the lesser man… Right conduct controls the greater one.”

“When in doubt tell the truth.”

“A person who won’t read has no advantage over one who can’t read.”

“Everything human is pathetic. The secret source of humor is not joy but sorrow. There is no humor in heaven.”

“A person with a new idea is a crank until the idea succeeds.”

“If you hold a cat by the tail you learn things you cannot learn any other way.”

“Action speaks louder than words but not nearly as often.”

“It is just like man’s vanity and impertinence to call an animal dumb because it is dumb to his dull perceptions.”

“What a wee little part of a person’s life are his acts and his words! His real life is led in his head, and is known to none but himself.”

“Do the thing you fear most and the death of fear is certain.”

“When a person cannot deceive himself the chances are against his being able to deceive other people.”

“Wit is the sudden marriage of ideas which, before their union, were not perceived to have any relation.”

“Anger is an acid that can do more harm to the vessel in which it is stored than to anything on which it is poured.”

“If you tell the truth, you don’t have to remember anything.”

“Don’t go around saying the world owes you a living. The world owes you nothing. It was here first.”

“When we remember we are all mad, the mysteries disappear and life stands explained.”

“Courage is resistance to fear, mastery of fear, not absence of fear.”

“It’s no wonder that truth is stranger than fiction. Fiction has to make sense.”

“Go to Heaven for the climate, Hell for the company.”

Your tools shouldn’t spy on you


Volgens designer en “social entrepreneur” (of maatschappelijk geëngageerde ondernemer) Aral Balkan is er dringend nood aan onafhankelijke consumententechnologie of “indie tech” die de vrijheid en vooral ook de privacy van de eindgebruiker garandeert. Geen overbodige luxe in een tijdperk waarin slechts een handvol gigaspelers als Google en Facebook het monopolie hebben over zowat al onze persoonlijke informatie.

Lees hier zijn indie manifesto: een beginselverklaring onder het motto “Your tools shouldn’t spy on you”.

“We will build Independent Technology to enable all people, regardless of technical capability, to own and control their tools and data. We will build Independent Technology to protect our fundamental freedoms and democracy.”

Hieronder een even kritische als humoristische uiteenzetting die je doet stilstaan bij de enorme impact van informatietechnologie op ons leven, onze vrijheid en privacy en meer globaal op onze maatschappij en democratie. Of je het nu eens bent met zijn standpunten of niet, het levert in elk geval interessante stof tot nadenken op.

Hipster Olympics


Sugar me


Eergisteren overleed de Engelse zangeres Lynsey De Paul (1950 – 2014). “Sugar me”, haar grootste hit uit 1972 en meteen ook de enige song die wij van haar kennen, blijft een beest van een nummer. Wel één van de meest schele clips die we ooit hebben gezien, maar dat is een detail. Bye bye Lynsey.

Vooruit met de geit!



Nu zondag 21 september in de AB: een psychedelisch minifestival met het fantastische GOAT als headliner. Daarnaast ook Crows, Bo Ningen, White Hills, Madensuyu en Moon Duo, maar dat is bijzaak. Wie snel is en een beetje chance heeft, kan bovendien nog gratis tickets in de wacht slepen. Allen daarheen!

As sweet as it gets







Weinig mensen die een toefje fijne nekhaartjes, de kromming van een oorschelp of de satijnachtige glans op het gespannen vel rond een schouder met zoveel aandacht en tederheid kunnen schilderen. We gaan er geen artistiek verantwoord gezwets rond draaien, ga gewoon kijken naar de adembenemende overzichtstentoonstelling As sweet as it gets van Michaël Borremans, nog tot 03/08/2014 in de Brusselse BOZAR. Wees voorbereid op ontroering.

The loveliest bastard on earth


Bottom - rik mayall

Vandaag om 13:19u Britse tijd werd de wereld in één klap een pak minder grappig. Ik kan wel sterven van verdriet.

Adrian Edmondson: “There were times when Rik and I were writing together when we almost died laughing. They were some of the most carefree stupid days I ever had, and I feel privileged to have shared them with him. And now he’s died for real. Without me. Selfish bastard.”


Can’t beat humour, asshole


Naar aanleiding van de kloothommel die het vorige week in zijn hoofd haalde om in grote krijtletters « Negers » te schrijven op de gevel van journalist Peter Verlinden, die met een Afrikaanse vrouw is getrouwd. Behold: de even bijtende als hilarische reactie van onze held Jeroom (zelf verloofd met ex-atlete Elodie Ouédraogo). Can’t beat humour, asshole.

Jeroom - neger

« Wij zijn het vandalisme een stapje voor bij ons thuis hier.  »

Roger Ballen: het duistere no man’s land tussen droom en werkelijkheid


Roger Ballen-2

Momenteel loopt in het Museum Dr. Guislain een fototentoonstelling van Roger Ballen, een Amerikaanse fotograaf die leeft en werkt in Johannesburg (Zuid-Afrika). Hieronder zijn “Asylum of the Birds”, dat ook op de expo te zien is. Een korte film over een rauwe, verontrustende en groteske maar ook intrigerende omgeving waarvan je je afvraagt wat echt is en wat in scène gezet. Dat gevoel illustreert meteen ook de sfeer van de volledige tentoonstelling.

“When I arrive at the asylum and pass the doors, I enter another universe. A world haunting and complex bordering on dreams and reality.”

“This place is untamable. It has its own rules and functions according to its own laws.”

Enkele beelden uit de tentoonstelling:

Roger Ballen, Woman, man and dog, 1995  Roger Ballen-3 roger-ballen-23 Roger-Ballen-Take-Off

Roger Ballen – Reiziger in de Psyche. Nog tot 09/09/2014 in het Museum Dr. Guislain te Gent.

Who needs traffic lights anyway


Tiger don’t be blue


Lara Gasparotto

Lara Gasparotto heet ze, de nieuwe ster aan ons firmament. Amper 25 jaar, but boy what a talent. Geboren in Luik, waar ze ook afstudeerde aan de École Supérieure des Arts SaintLuc, en vertegenwoordigd door de Antwerpse galerie Stieglitz 19. Frivoliteit en levensvreugde, maar ook onschuld en melancholie maken deel uit van de sfeer van haar foto’s. Ik ga er niet te veel woorden aan vuilmaken, oordeel vooral zelf.

Lara Gasparotto 1

Lara Gasparotto 2

Lara Gasparotto 3

Lara Gasparotto 5

Lara Gasparotto 6

Lara Gasparotto 7

Lara Gasparotto 8

Lara Gasparotto 10

Ondertussen heeft Lara ook twee boeken op haar naam staan: Rivages en Sleepwalk.
Meer van dit fraais kan je bewonderen op haar Tumblr.